MRI Research Amsterdam UMC

TOP-QMRI: TOwards Personalized multi-modality oesophageal cancer treatment using machine learning-based Quantitative MRI

Slokdarmkanker staat in de westerse wereld op de zesde plek van meest voorkomende oorzaken van kanker gerelateerde sterfgevallen. Als slokdarmkanker operatief kan worden verwijderd, bestaat de huidige behandeling meestal uit een combinatie van bestraling en chemotherapie gevolgd door operatieve verwijdering. Chirurgisch verwijderen van een slokdarmtumor is een ingrijpende behandeling waarvan een groot deel (60%) van de patiënten zodanig ernstige bijwerkingen ondervinden dat ze langer in het ziekenhuis moeten worden opgenomen en een deel (5%) komt zelfs al binnen 30 dagen na de operatie te overlijden. De levensverwachting na deze behandeling is bovendien gemiddeld slechts 48 maanden. Daar staat tegenover dat bij ongeveer 1 op de 4 patiënten bij de chirurgie de tumor al geheel verdwenen blijkt door de bestraling en chemotherapie. Voor hen waren de operatie en bijkomende complicaties mogelijk overbodig.

De behandeling kan mogelijk veel effectiever zijn als we al in een vroeg stadium kunnen bepalen wat de beste patiënt-specifieke behandelingsopties zijn. Zo zouden we een overbodige operatie kunnen voorkomen als we vóór de operatie al kunnen vaststellen of de chemotherapie en bestraling effectief waren. Verder is een goede zichtbaarheid van de slokdarmkanker noodzakelijk om te bepalen wat er moet worden bestraald of weggesneden.

MRI is een veelbelovende techniek voor beeldvorming van slokdarmkanker. MRI gebruikt sterke magneetvelden en is bij uitstek geschikt om tumoren en hun omliggende weefsels af te beelden. Momenteel worden er in studieverband soms al MRI-beelden van slokdarmtumoren gemaakt. Dit wordt enkel gedaan in een kleine groep expert universitair medische centra. De resultaten van dit soort studies zijn bemoedigend en benadrukken de belofte van MRI voor het personaliseren van de behandeling. Echter, tegelijkertijd is duidelijk dat de huidige MRI-beeldkwaliteit nog onvoldoende is, want zelfs in deze expert centra kunnen van veel patiënten de beelden niet worden geïnterpreteerd. Dit komt doordat de slokdarmkanker in een gebied ligt waar veel beweging is door de ademhaling en hartslag. Verder zijn slokdarmtumoren relatief klein, waardoor ze lastig nauwkeurig af te beelden zijn met huidige MRI-technologie.